青少年的感激是一种矛盾修辞法吗?

克里斯汀·卡特可能是这个星球上最有资格回答这个问题的人之一。

二十年来,作者培养快乐:10个简单的步骤,让孩子和父母更快乐他是大善科学中心的高级研究员,一直在思考、教学和写作培养感恩生活的非凡益处。

有更多的。卡特刚好有四个——哦,对了,四个——青少年住在她的屋檐下,分别是14岁、15岁、16岁和17岁。她不只是在和其他父母谈论青少年的感激之情;她在家里过着四倍的生活。

从她的女儿们能够坐在餐桌前说出一句话的那一刻起,卡特就开始在晚餐时间让每个家庭成员说出他们感激的事情。在与一个有两个孩子的人再婚后,卡特一直在努力保持感激之情,尽她最大的努力确保四个孩子尽可能远离权利意识,沉浸在对自己拥有的东西心存感激中,而不是专注于他们没有的东西。

“我容忍很多人对我白眼,”卡特承认,她说,尽管她实践了她所宣扬的,但青少年在购买她所推销的东西时是很难接受的顾客:对他们的生活和他们所得到的礼物真诚地心存感激会让他们更快乐。有时,他们会忽略或公开抵制当天善意的感恩课。“我的孩子们现在已经厌倦了,”卡特笑着补充道。

然而,她仍然存在。卡特相信培养感恩的文化会有回报,她的孩子们一旦成长为全面发展的成年人,他们就会停止抗拒,开始在感恩方面向外付出。

感恩的意想不到的好处

但是为什么这种感恩的态度对卡特和越来越多的儿童发展专家如此重要呢?因为感恩通常被认为是其他塑造品格美德的源泉。越来越多关于青少年和感恩的研究发现,那些经常能产生感恩之心的青少年——也就是说,承认生活赋予他们的礼物——会以预期和意想不到的方式受益。

2011年,贾科莫·博诺(Giacomo Bono)参与撰写了一项里程碑式的研究,题为《衡量青少年的感恩》(measurement grateful in Youth)。他发现,懂得珍惜自己所拥有的东西的14至19岁的孩子更有可能建立牢固而健康的友谊和家庭关系,学习成绩也更好。他们的焦虑和抑郁程度也较低——考虑到儿童的焦虑和抑郁程度急剧上升,这是一个重要的发现。根据美国国家心理健康研究所的数据,25%的青少年患有焦虑症。简而言之,根据这项研究,“感恩的青少年似乎是快乐的青少年。”

波诺是加州州立大学心理学助理教授,多明格斯·希尔斯,也是这本书的合著者培养感恩的孩子:培养性格的科学她说,对于初学者来说,有必要理解什么是感恩:它不仅仅是给你的阿姨写感谢信,记得说“请”和“谢谢”。波诺说,这些基本的社交技能都属于感恩的范畴,但感恩远不止是礼貌。“这是一条通往成为最好的自己的精神之路。”

波诺补充说,诀窍在于帮助那些通常被“一切都是为了我”的短视世界观所折磨的青少年,发现感恩不仅服务于他人,还帮助了他们自己。心存感激可以成为困扰青少年时期的解药,这样他们就不会感到被孤立、被误解和被疏远。“当他们以同样的善意来回应善意时,他们就不会感到那么孤独了。他们觉得自己很重要。他们会发展出更多的社交和情感能力。”

波诺是青少年感恩项目的负责人,该项目为幼儿园、小学、初中和高中提供教育感恩的资源。波诺发现,感恩可以改善孩子们的人际关系。

但任何家长都知道,在学校教导孩子如何成为更好的人是一回事。在家里培养感恩之心则完全是另一回事,孩子和青少年可能会把父母善意的建议拒之门外。

教导青少年往好的方面看

即使卡特从她十几岁的孩子那里得到了很大的态度,这也是值得的。我们的目标是要有一个青少年,最终是一个成年的成年人,他不会长期沮丧、失望和嫉妒。而是要培养一个能在自己所拥有的一切中找到快乐的人。

卡特说,尤其是青少年,问题不在于你是否应该教他们感恩。关键是怎么做。

“你可以偷偷摸摸,”卡特说,他把青少年描述为专业的“感恩抵抗者”。如果你试图强迫他们这样做,他们可能会朝相反的方向跑去,或者至少会摔下卧室的门作为回应。“作为一名父母,如果我让你反思你对什么感到感激,潜在的信息是,‘你需要感激我,以及我如此努力工作给你的一切。’”与此同时,他们的发展任务是个性化,尤其是针对“只想要一点赞赏的专注父母”。这对他们来说是非常沉重的,”她补充道。

因此,卡特依赖于另一个基本的性格美德:坚持。她的孩子们可能会叹息和不安,但他们知道,每天晚餐时,感激之情都会出现在菜单上。她并不总是强迫他们参与。她说,简单地表达感激之情就能帮助铺平道路。所以她对此保持着幽默感。“我告诉他们,‘你们可以取笑我,但在吃饭的时候,我会谈谈发生的好事。’”

波诺在研究如何教会青少年感激之情时表示,关键在于青少年不会觉得自己被强迫去感激,而是被鼓励去思考和表达他们感到幸运的东西。

波诺说,让青少年脱离自我的活动也有助于培养感恩之心。是的,给飓风幸存者送衣服可以帮助青少年看待自己的好运。但是,波诺补充说,“这也可以很简单,让他们在你家里帮助年幼的孩子。”

卡特说,她经常问一些问题,鼓励她的孩子关注好的方面,而不是坏的方面。“你可以问,你生活中最好的事情是什么?工作是什么?告诉我一个快乐的时刻。”

这是一个新系列的一部分性格发展的科学如何帮助父母促进诚实勤奋感激之情慷慨宽恕,好奇心在他们的孩子。

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更新日期:2019年11月20日