下次当你听到自己为孩子的不当行为编造一个弥天大谎时,想想这个:心理学家说,严厉的惩罚并不能阻止不良行为,但它们确实更有可能让你的孩子对你撒谎。事实上,研究表明,对惩罚的恐惧会让孩子成为更好的骗子。

“孩子们说谎最常见的原因之一是逃避惩罚。我们知道,受到严厉惩罚的孩子更有可能说谎来逃避惩罚。这当然不会阻止这种行为,也不会让孩子们愿意承认自己的不当行为,”安大略省伦敦市的注册临床心理学家埃斯特·戈德堡博士说。

当撒谎起作用时——也就是说,当它成功地让孩子避免了不愉快的反应或后果时——它可以强化谎言是一个好策略的教训。达拉斯儿童医疗中心儿科精神病学中心的临床神经心理学家彼得·斯塔维诺哈博士说:“他们知道,不说实话会带来积极的事情。”

如果你想鼓励你的孩子告诉你真相,并建立一种诚实沟通的模式,研究表明,一种坚定而温暖的教育方式,鼓励诚实而不威胁惩罚是你最好的选择。

你偷看了吗?

维多利亚·塔尔瓦是蒙特利尔麦吉尔大学教育与咨询心理学系的副教授,也是研究孩子和撒谎的主要研究者,测试孩子的说谎和说实话能力在各种条件下。4到8岁的孩子被告知不要偷看玩具,然后被单独留在房间里。孩子们不知道的是,研究人员正在观察,并知道他们是否偷看了。三分之二的孩子偷看玩具。

在被问及是否偷看之前,所有的孩子都被要求说实话。一组孩子被告知,如果他们偷看就会受到惩罚。另一组被保证,如果他们偷看了,就不会有麻烦。意料之中的是,第一组的孩子们,如果他们偷看了就会被惩罚,他们更有可能对偷看的事撒谎。

当惩罚很严厉时,撒谎是适应的

在另一个研究,研究人员与来自两所不同学校的3岁和4岁的西非儿童玩了这个“偷看游戏”,一所学校的纪律风格严厉,一所学校的纪律风格是非惩罚性的。来自惩罚学校的偷窥者明显比来自非惩罚学校的偷窥者更有可能谎称偷看过。在被问及后续问题时,来自惩罚学校的孩子们除了更容易撒谎外,还比非惩罚学校的孩子们更善于保持他们的谎言。塔尔瓦尔说,这表明惩罚性的环境会增加孩子们的不诚实,让他们有能力撒谎来掩盖他们的违法行为。“似乎在严苛的惩罚环境中,撒谎可能会产生一种适应性效应,让你免于陷入麻烦。”

当然,塔尔瓦澄清说,这并不意味着父母不应该管教孩子!“当然,一些纪律是必要的,我说的是严厉的体罚,”她说。“这不是一个公正的环境。孩子们经常惹麻烦,看到其他孩子因为忘记带铅笔等事情而陷入麻烦。在这种环境下,撒谎似乎是孩子们更早学会的技能,而且更早掌握得更好。”

她说,最重要的是,惩罚并不能促进说实话。塔尔瓦尔在研究中写道:“事实上,惩罚的威胁可能会产生相反的效果,因为它会降低孩子在被鼓励时讲真话的可能性。”

诚实的规则

在不鼓励孩子撒谎的情况下,父母可以做的一件事就是在处理违规行为时保持冷静。斯塔维诺哈说:“父母越暴躁,孩子就越害怕,他们就越有可能撒谎。”

奥柏林学院(Oberlin College)心理学系主任、教授南希·达林(Nancy Darling)对青少年说谎行为的研究已有20多年。她的研究表明,当父母将清晰一致的规则制定与热情和接纳结合起来时,他们更有可能培养出良好的孩子和他们的孩子建立诚实的关系.从本质上讲,如果孩子们担心自己会受到不公正或严厉的惩罚,他们就更有可能撒谎;如果他们相信你会理解他们,给出公平合理的结果,他们就更有可能说实话。“他们需要尊重你而且相信你会是热情的、包容的、没有惩罚性的,”达林说。

戈德堡博士说,在一段安全、有教养的关系中,孩子们更有可能诚实,部分原因是他们不愿让父母失望。她说,父母的失望很有分量。“让父母失望会让人感觉非常痛苦。”

保持温暖和坚定

所以想象一下,你的孩子把苏打水洒在你的笔记本电脑上,尽管他知道在使用笔记本电脑时不允许吃东西,现在电脑坏了。或者她整晚都在网上,太累了,第二天早上的历史考试不及格。暗示你气得脸都紫了然后禁足他们一个月,对吧?但如果你这样做了,我敢打赌,下次类似的事情发生时,他们会逃避、否认,或者编造一个谎言来避免你的反应。当然,戈德堡指出,孩子的行为不是由单一的经历决定的,而是由你与他们的关系所决定的;如果他们已经开始期待一个公平和爱的回应,他们更有可能承认自己的过错。

现在想象一下,你对孩子行为的结果感到不高兴,但你欣赏他们的诚实和对自己的行为负责。然后一起讨论后果(例如,用他们的零花钱去修理或更换笔记本电脑,或者制定一个晚上特定时间后不要把电子设备带进卧室的规定)。在这种情况下,不可接受的行为被解决了,你的孩子得到的信息是,对你诚实是一种积极的经历——即使真相是他们知道你不会喜欢的。

这个故事是关于如何性格发展的科学可以帮助父母培养孩子的诚实、勤奋、感恩、慷慨、宽恕和好奇心。

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更新:2019年12月5日